ms 'Willem Ruys'

ms Willem Ruys

Het vlaggenschip van de Koninklijke Rotterdamsche Lloyd, ms Willem Ruys, was een imposant schip.

Het schip mat 21.119 BRT, had een lengte van 192 meter en een breedte van 25 meter. Machinevermogen 32.000 as-PK’s en een dienstsnelheid van 22 knopen. Accommodatie voor 840 passagiers, verdeeld over vier klassen bij een bemanning van 456 koppen.

Het ms Willem Ruys (bouwnummer 214) werd gebouwd bij de Koninklijke Maatschappij “De Schelde” te Vlissingen. De bouwperiode beliep de periode van 1939 tot 1947.

Dit vlaggenschip van de KRL ging ruim zes jaar later te water dan voorzien was bij de verstrekking van de bouwopdracht. De Tweede Wereldoorlog zorgde voor de aanzienlijke vertraging. Gedurende de jaren van bezetting stak het in aanbouw zijnde schip torenhoog boven de Vlissingse huizen uit.

Mede hierdoor werd bouwnummer 214 gedurende de oorlog, maar ook later een begrip in Vlissingen.

Tijdens de oorlog werd er aan het op stapel staande schip “gewerkt”, zo ongeveer op dezelfde manier als in de Fokker fabriek “gewerkt” werd. Op 1 juli 1946 werd bouwnummer 214 als Willem Ruys te water gelaten.

Met deze naam wilde men de in de oorlog in opdracht van Seyss-Inquart op zaterdag 15 augustus 1942 tezamen met Mr. Robert Baelde, Otto graaf van Limburg Stirum, Christoffel Bennekers en Alexander baron Schimmelpenninck van der Oije, vermoorde gijzelaar Willem Ruys eren, hij was als nazaat vernoemd naar de oprichter van de Rotterdamsche Lloyd. Met de naamgeving werd dus mede de oprichter van de Rotterdamsche Lloyd geëerd.

Op het moment van overdracht, 21 november 1947 kreeg de Rotterdamsche Lloyd het predikaat Koninklijk verleend.

Samen met het ms Oranje van de Stoomvaart Maatschappij Nederland, voer de Willem Ruys in wisseldienst op Nederlands-Indië. Op 6 januari 1953 ging dit een keer mis, beide schepen kwamen in de Rode Zee, terwijl ze op tegenkoers voeren, met elkaar in aanvaring, het was zeer rustig weer. Naast de grote materiële schade betekende dit een grote afgang voor de Nederlandse Koopvaardij.

Na het wegvallen van emigranten vervoer ging de Willem Ruys, net als vele andere lijnschepen, als cruiseschip verder, onder meer met reizen om de wereld.

Bij de verbouwing van 1958/1959 werden enige dekken naar achteren door- getrokken en beide schoorstenen vergroot. Het interieur werd grondig opgeknapt en uitgebreid, waardoor de accommodatie steeg van 850 naar 1167 passagiers verdeeld over twee klassen. De verbouwingskosten waren even hoog als de nieuwbouwkosten: 20 miljoen gulden.

In januari 1965 werd de Willem Ruys wederom net als de Oranje verkocht aan de Italiaanse rederij Flotta Lauro en voer daar onder de naam Achille Lauro.

(bron: Scaldis Cardboard Modelclub Terneuzen)

Modellen van Scaldis Cardmodel Club, Terneuzen.

Copyright © All rights reserved de Indische Verhalentafel